Quetzal (Ave Leyenda.Legend bird)

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Quetzal

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The quetzal plays an important role in Mesoamerican mythologies. The Resplendent Quetzal is Guatemala's national bird, and an image of it is on the flag and coat of arms of Guatemala. This species is 36–40 cm (14–16 in) long, plus up to 65 cm (26 in) of tail streamer for the male, and weighs about 210 g (7 oz). Resplendent Quetzals have a green body (showing iridescence from green-gold to blue-violet) and red breast. Their green upper tail coverts hide their tails and in breeding males are particularly splendid, being longer than the rest of the body. The primary wing coverts are also unusually long and give a fringed appearance. The male has a helmet-like crest. The bill, which is partly covered by green filamentous feathers, is yellow in mature males and black in females. The skin of the quetzal is very thin and easily torn, so it has evolved thick plumage to protect its skin.] Like other members of the trogon family, it has large eyes that adapt easily to the dim light of its forest home. Only the tail feathers of the male birds were taken because they’re very long, and only at a particular time of year to enable the feathers to re-grow. These birds live only in the rainforests of southern Mexico, Guatemala and Panama. The Maya looked after and removed the feathers from the quetzals and traded them with merchants who took them to towns and cities around Mesoamerica. The quetzal has a strikingly brilliant green/turquoise plumage which was considered precious, valuable and highly prized by ancient Mexicans. Such ‘jewels’ were reserved only for the headdresses and crowns of kings, nobles, and the bravest warriors and for images and figures of deities.

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El quetzal guatemalteco es un ave de mediano tamaño de 36-40 cm de largo. El macho tiene una cola serpentina de hasta 65 cm de largo, pesa aproximadamente 210 g. El plumaje del cuerpo es de color verde iridiscente, con reflejos que varían de oro hasta azul-violeta, con el pecho y vientre de color rojo carmesí intenso. Las plumas coberteras superiores de la cola son verdes y muy largas, escondiendo la cola interior, y en los machos durante la temporada de cría son más largas que el resto del cuerpo. Las coberteras primarias de las alas también son inusualmente largas y dan una apariencia de flecos. El macho tiene una cresta erizada en la cabeza, que consiste en plumas erectas y comprimidas unas con otras. El pico, que está parcialmente cubierto de plumas filamentosas verdes, es de color amarillo en los machos adultos y de color negro en las hembras. Sus patas son de color oscuro y muy cortas, tienen los primeros dos dedos hacia atrás y los otros dos hacia delante lo que les ayuda a sujetarse bien en las ramas de los árboles. Los colores de la hembra son más modestos que los del macho, y sus plumas están manchadas de color oscuro con el pecho rojo. También, tiene una cola mucho más corta. Su cabeza es de color café pardo, el pico es negro en vez de amarillo. Sólo se tomaban las plumas de la cola de los machos por su longitud. Se las quitaban en una época del año para dejar que crecieran de nuevo. Esta ave vive únicamente en las selvas del sur de México, Guatemala y Panamá. Los mayas los cuidaban y pelaban, entregando las plumas a los comerciantes, para luego ellos transportarlas a las demás ciudades de Mesoamérica. Este pájaro tiene un plumaje verde y a veces azulado, pero muy brillante, por lo que se consideraba como una joya, al igual que otras plumas de otros colores. Estas sólo podían usarlas los reyes y nobles, así como los más valientes guerreros. También, se usaban para hacer tocados, como la corona de los reyes y otros preciados adornos.

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Myth and legend The Resplendent Quetzal was considered divine, associated with the "snake god", Quetzalcoatl by Pre-Columbian Mesoamerican civilizations. Its iridescent green tail feathers, symbols for spring plant growth, were venerated by the ancient Aztecs and Maya, who viewed the quetzal as the "god of the air" and as a symbol of goodness and light. Mesoamerican rulers and some nobility of other ranks wore headdresses made from quetzal feathers, symbolically connecting them to Quetzalcoatl. Since it was a crime to kill a quetzal, the bird was simply captured, its long tail feathers plucked, and was set free. Quetzalcoatl was the creator god and god of wind, often depicted with grey hair. In several Mesoamerican languages, the term for quetzal can also mean precious, sacred, or erected. Until recently, it was thought that the Resplendent Quetzal could not be bred or held for any long time in captivity, and indeed it was noted for usually killing itself soon after being captured or caged. For this reason it is a traditional symbol of liberty. However, in Mexico has kept this species since 1992, and in 2004 breeding in captivity was announced (Orellana, 2004). The bird is of great relevance to Guatemala’s culture, being a character in the widely popular legend of the local hero Tecún Umán, a prince and warrior of the Quiché (K'iche') Maya during the latter stages of the Spanish conquest of the region. This quetzal was his nahual (spirit guide). The Quiché repelled several attacks from the Spanish army, even though outmatched in weaponry (guns, armor and cavalry against spears and arrows). Legend has it that on the day the conquistador Pedro de Alvarado fought against Tecún Umán, there was a quetzal flying overhead. On the first strike Tecún Umán, on foot, managed to disable Pedro de Alvarado's horse. Alvarado was then given another horse and on the second strike ran through Tecún Umán's chest with a spear. The quetzal flew down and landed on Tecún Umán, dipping its chest in the warrior prince's blood. It is there that the bird acquired its distinctive red chest feathers. It is debatable whether these events happened, but the Maya fought fiercely for their land and freedom during the conquest. One Mayan legend claims that the quetzal used to sing beautifully before the Spanish conquest, but has been silent ever since; it will sing once again only when the land is truly free.

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Mito y leyenda El quetzal era considerado divino, asociado a la "serpiente dios", Quetzalcóatl por civilizaciones precolombinas de Mesoamérica. Sus plumas iridiscentes, cola verde, símbolos para el crecimiento de plantas en la primavera, fueron veneradas por los antiguos aztecas y mayas, que vieron el quetzal como el "dios del aire" y como un símbolo de la bondad y la luz. Los gobernantes de Mesoamérica y de la nobleza de algunos otros rangos llevaban tocados de plumas de quetzal. Era un crimen matar a un quetzal, el ave era capturada simplemente, sus plumas de la cola larga arrancadas, y era puesto en libertad. Quetzalcóatl era el dios creador y el dios del viento, a menudo representado con el pelo gris. Hasta hace poco, se pensaba que el quetzal no podía ser criado o mantenido en cautiverio. De hecho se comprobó que por lo general, se moría un poco después de ser capturado o enjaulado. Por esta razón, es un símbolo tradicional de la libertad. Sin embargo, un zoológico en México ha mantenido esta especie desde 1992, en 2004 la cría en cautividad se llamó (Orellana, 2004). El ave es de gran relevancia para la cultura guatemalteca, al ser un personaje de la leyenda muy popular de un héroe local, Tecún Umán, un príncipe y guerrero del Quiché “K'iche” maya que luchó durante las últimas etapas de la conquista española en la región. Este quetzal fue su “nahual” (guía espiritual). El Quiché repelió varios ataques del ejército español, aunque fue superado en armamento (armas, armaduras y caballería contra las lanzas y flechas). Cuenta la leyenda que el día que el conquistador Pedro de Alvarado luchó contra Tecún Umán, se produjo una sobrecarga de quetzal volando. En la primer golpe, Tecún Umán, a pie, logró deshabilitar el caballo de Pedro de Alvarado. A Alvarado se le dio otro caballo y en el segundo golpe atravesó el pecho de Tecún Umán con una lanza. El quetzal voló y aterrizó en Tecún Umán hundiendo su pecho en la sangre del príncipe guerrero. Es allí donde el pájaro adquiere su plumaje distintivo en el pecho de color rojo. La leyenda maya dice que el quetzal solía cantar hermosamente antes de la conquista española, pero ha guardado silencio desde entonces, cantará una vez más, sólo cuando su tierra sea verdaderamente libre.

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El penacho de Moctezuma es la reliquia o símbolo más importante de México, se dice que contiene como 500 plumas azules de quetzal. En esta fotografía se puede contemplar una reproducción de dicho penacho. Moctezuma's headdress is the most important relic or symbol of Mexico, is said to contain about 500 blue quetzal feathers. In this photo you can see a reproduction of the “penacho”.

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Información: Google Música: Quetzal (Folclórica de Guatemala) Garabatos_2002 (a.s.b.) 2011